Consejos sobre cirugía opcional

Si usted necesita una cirugía opcional, es muy importante que sepa qué preguntarle a su cirujano para tener una operación más segura y apropiada. Si está preparado, su experiencia quirúrgica será más exitosa.

La mayoría de las operaciones no son emergencias y se consideran cirugías opcionales. Esto significa que usted tiene tiempo para aprender sobre su operación. Hablar con su cirujano y hacerle las preguntas adecuadas le ayudarán a garantizar el mejor y más seguro resultado. Su médico agradecerá sus preguntas. Pídale a su médico que le explique todo lo que usted no entienda. Traiga a un amigo o pariente cuando hable con el médico.

Preguntas para hacerle a su médico y/o cirujano

¿Por qué necesito una operación? ¿Qué operación me recomienda? ¿Hay más de una manera de realizar la operación?

Una cirugía puede ser necesaria para aliviar el dolor, o para encontrar o solucionar un problema. Puede haber otras formas quirúrgicas o no quirúrgicas de realizar esto. Algunas afecciones, como las hernias, son corregidas con cirugía, mientras que otras enfermedades se tratan con medicamentos o remedios no quirúrgicos. Generalmente, hay más de un procedimiento quirúrgico para corregir su problema. Pregunte acerca de los diferentes tipos. Por ejemplo, pregunte qué operación se realiza con más frecuencia y cuáles son nuevas o experimentales. También, pregunte cuánta experiencia tiene su cirujano en los diferentes procedimientos.

¿Qué tipo de anestesia voy a necesitar?

Su cirujano puede informarle si la operación requerirá anestesia local, regional o general, y por qué este tipo de anestesia es la más adecuada para su procedimiento. Pregunte si tendrá la posibilidad de hablar con un anestesiólogo antes de su operación. Esté listo para hacerle al anestesiólogo todas las preguntas que usted necesite para sentirse cómodo.

¿Cuáles son los riesgos de la operación?

Usted debe sopesar los beneficios de la operación y los riesgos de complicaciones o efectos secundarios. Las complicaciones típicas son infecciones, hemorragias, reacciones a la anestesia o lesiones accidentales. Su cirujano podrá decirle qué complicaciones o efectos secundarios son más propensos en su procedimiento específico y con qué frecuencia ocurren. Casi siempre se experimenta algo de dolor con una cirugía. Pregúntele a su cirujano cuán dolorosa será y como se tratará ese dolor. Los calmantes le ayudarán a sentirse mejor mientras sana, y mejorará los resultados de su operación.

¿Cómo me preparo para la cirugía?

Debe decirle a su doctor o cirujano si está tomando algún medicamento o suplemento. Puede que tenga que dejar de tomarlos o cambiar algunos antes de la cirugía. Asegúrese de informar el nombre exacto y la dosis de los medicamentos que esté tomando. Asegúrese también de informar a su cirujano sobre cualquier medicamento de venta libre o preparados herbarios que esté tomando. Estos tipos de productos pueden afectar la seguridad de su cirugía. Asegúrese de describir cualquier alergia a medicamentos, sensibilidad al látex o reacción a la anestesia que pueda tener.

¿Cómo contribuyo a que mi cirugía sea segura?

Solicite a su cirujano que marque directamente en su piel el sector donde operará. Señalar el área es la mejor forma de evitar tener una cirugía en una parte equivocada del cuerpo. También pregúntele a su cirujano cuánto tiempo antes de la anestesia debe dejar de ingerir alimentos o bebidas. Debe dejar de fumar, de tomar alcohol o de tomar sustancias ilegales antes de la cirugía para evitar efectos secundarios.

¿Hay otras alternativas?

La cirugía no es siempre la única respuesta a un problema médico. Los medicamentos u otros tratamientos, como un medicamento diferente, cambios en la dieta o ejercicios especiales, también pueden ayudarle. Una alternativa a la cirugía puede ser la espera vigilada. Durante ese período, usted y su médico analizan si su problema mejora o empeora. Usted debe conocer los beneficios y los riesgos de cada tratamiento para tomar la decisión correcta.

¿Dónde se realizará la cirugía? ¿Cuánto tiempo permaneceré allí?

Si su condición lo permite, una cirugía en una instalación de pacientes externos puede que sea más conveniente. Si su médico le recomienda llevar a cabo la cirugía en un hospital en vez de en una instalación de pacientes externos, o le recomienda que el procedimiento se realice en una instalación de pacientes externos en vez de en un hospital como de costumbre, pregunte por qué. Si la cirugía se realiza en un hospital, pregúntele a su cirujano cuántos días deberá permanecer allí.

¿Qué debo hacer en casa para prepararme para la cirugía? ¿Cuánto tiempo tardaré en recuperarme?

Su cirujano puede informarle cómo se sentirá y qué cosas podrá o no podrá hacer los primeros días, semanas o meses después de la cirugía. Él o ella le informará el tiempo que por lo general toma su recuperación, si necesitará asistencia en su hogar y si necesitará algún equipo o suministro especial. Pregunte si podrá usar escaleras o levantar paquetes. Pregunte cuándo podrá volver a su trabajo y/o comenzar sus actividades normales. Considere comprar provisiones adicionales antes de la operación.


Esperamos que esta información le sea útil. Consideramos que mientras más informado esté sobre su cirugía opcional, más seguro y satisfecho estará con el resultado.

El Colegio Americano de Cirujanos ofrece información adicional para ayudarlo a prepararse para la cirugía.

Adaptación de Having Surgery? What You Need to Know, Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud (AHRQ), Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos.