Cómo controlar la incontinencia urinaria (IU)

La incontinencia urinaria (IU), o la pérdida de control de la vejiga, es un problema médico común que afecta tanto a hombres como a mujeres. La gravedad va desde goteos solo en ciertos momentos, como cuando tose o estornuda, hasta sentir una necesidad tan imperiosa y repentina que no le permite llegar al baño al tiempo.

La incontinencia urinaria (IU), o la pérdida de control de la vejiga, es un problema médico común que afecta tanto a hombres como a mujeres. La gravedad va desde goteos solo en ciertos momentos, como cuando tose o estornuda, hasta sentir una necesidad tan imperiosa y repentina que no le permite llegar al baño al tiempo.

La IU es la pérdida de control de la vejiga o el goteo de orina que puede ocurrir en cualquier momento. Puede afectarle de diferentes maneras, según el tipo de IU que padezca. La IU puede tener muchas causas, de las cuales la más común son los cambios físicos por el envejecimiento. Las enfermedades que causan daños nerviosos y musculares también pueden producir IU.

Existen varios tipos de IU diferentes:

  • Stress incontinence is the loss of urine during an action that puts pressure from the abdomen on the bladder, such as coughing, sneezing or lifting.
  • Urge incontinence is the loss of urine after an overwhelming urge to urinate that cannot be stopped.
  • Overflow incontinence is the dribbling of urine, usually occurring frequently and in small amounts.

Las causas pueden variar entre hombres y mujeres. Sin embargo, posibles causas de IU incluyen daños nerviosos y musculares, infecciones y exceso de peso. El consumo de alcohol o bebidas con cafeína también puede causar IU.

Muchos hombres padecen IU. Esta afección se vuelve más común con la edad, pero puede ocurrir en cualquier momento. Además del proceso normal de envejecimiento, los problemas nerviosos y prostáticos suelen ser el factor más frecuente por el cual los hombres pueden desarrollar IU. Visite el sitio web de los Institutos Nacionales de Salud para obtener más información sobre las causas, los diagnósticos y el tratamiento de IU en hombres.

La IU es dos veces más común en mujeres que en hombres. Physical changes resulting from pregnancy, childbirth and menopause are major reasons why.

This Fact Sheet from the US Department of Health and Human Services Office of Women's Health will help you learn more about UI in women. Los temas que abarca incluyen:

  • ¿Qué causa IU en las mujeres?
  • Cómo descubrir si padece IU.
  • ¿Cómo se trata la IU?
  • Y más.

El riesgo varía según la edad y el sexo. Las mujeres adultas tienen más probabilidades que los hombres adultos de experimentar IU debido a las diferencias anatómicas en la región pélvica. Los cambios inducidos por el embarazo y el nacimiento, el consumo de tabaco, la diabetes y ciertos problemas renales y neurológicos también pueden aumentar su riesgo.

Su médico trabajará con usted para encontrar el mejor tratamiento para curar su IU. En la mayoría de los casos, simples cambios en el estilo de vida o un tratamiento médico puede calmar sus molestias o detener su IU por completo. Los tres tipos principales de tratamientos para la IU son:

  • Cambios de conducta: son las cosas que su médico puede recomendarle para ayudar a aliviar su IU. Incluyen:
    • Ejercitar sus músculos pélvicos (ejercicios de Kegel)
    • Reentrenar la vejiga (lograr que su cuerpo adquiera el hábito de ir al baño a determinadas horas)
    • Perder peso
    • Dejar de fumar
  • Cambios de medicinas - Su médico puede:
    • Recetarle una nueva medicina que pueda ayudarle a controlar su vejiga
    • Ordenarle que deje de tomar una medicina que esté usando en el presente y quizás esté causando la pérdida de control de su vejiga
  • Cirugía: la operación recomendada dependerá del tipo y la causa de su IU. Si está experimentando cualquier síntoma de IU, concierte una cita con su médico.

El médico de cabecera de su familia usualmente puede tratar problemas de vejiga o descubrir si existen otros problemas de salud que puedan estar causando su IU. Si su médico no se dedica a tratar estos problemas, quizás pueda ayudarlo a encontrar uno que sí lo haga, como un urólogo o un ginecólogo. You can also use our Find a Doctor tool or call Customer Service at the phone number on the back of your member ID card for help.

Cuando se reúna con su médico, le resultará útil estar preparado. See our brochure, Managing Urinary Incontinence, for helpful tips.

Si se descubre apresurándose para llegar al baño antes de tener un accidente o levantándose por la noche para ir a orinar en plena oscuridad, está exponiéndose a mayores riesgos de caídas. Revise nuestra lista para la prevención de caídas. Detalla las cosas que usted puede hacer para prevenir caídas en su hogar. También enumera las formas en que puede evitarlas al cuidar su salud. Por favor, utilice la lista y realice las acciones necesarias para evitarlas. Como puede ver, ¡hay muchas cosas que usted puede hacer para prevenir una caída!

Lidiar con una condición médica y coordinar su atención, especialmente cuando tiene más de un problema de salud, puede resultar estresante. Nuestro programa de control de casos puede ser de ayuda. Está disponible para todos los miembros con múltiples problemas médicos que necesitan coordinar su atención. For more information about our program, please call 1-800-447-0768, Monday through Friday, 9 am to 5 pm.