Qué es un cuidador familiar

Las personas que ayudan a amigos, familiares, vecinos o parejas con problemas de salud o discapacidades son cuidadores familiares. Esta ayuda incluye desde las compras en el supermercado, ayuda con el acicalamiento personal y la preparación de comidas hasta el apoyo financiero y la asistencia básica con las necesidades médicas. Sabía que...

  • Aproximadamente un 25 por ciento de las familias estadounidenses (alrededor de 66 millones de personas) trabajan como cuidadores gratuitos de miembros adultos de sus familias, niños con necesidades especiales, parejas y otros que necesitan ayuda. La mayoría ofrece cuidados a un miembro de la familia, por lo general un padre mayor de 50 años.
  • Un catorce por ciento de los beneficiarios de cuidados tiene entre 18 y 49 años.
  • Si se les pagara sus servicios a los cuidadores en el mercado laboral, la sociedad tendría que destinar aproximadamente $375 mil millones.
  • Más de la mitad de los cuidadores son mujeres y aproximadamente cuatro de diez son hombres.
  • Los cuidadores destinan un promedio de 20 horas por semana a la atención. Se necesita tiempo adicional cuando el destinatario tiene más de una discapacidad.
  • Cuidar a una persona con discapacidades puede ser físicamente agotador. Esto es particularmente cierto entre los cuidadores mayores.
  • Un tercio de todos los cuidadores describe su propia salud como regular o mala. Los cuidadores pueden padecer depresión y tienen más probabilidades de enfermarse.
  • Los cuidadores suelen preocuparse de que no vivirán más que la personan que cuidan.
  • En 1900, la expectativa de vida promedio de los estadounidenses era de sólo 47 años. Actualmente, la expectativa es de 75 años, pero las enfermedades crónicas se han vuelto más comunes en los últimos años. Como resultado, las personas mayores ahora necesitan de dos años de cuidados antes de su muerte.

Fuentes:
Alianza Nacional para el Cuidado y AARP. Caregiving in the U.S. Financiado por MetLife Foundation. Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE. UU. RAND White Paper,. Living Well at the End of Life.